טורונטו-ניו ג'רזי 96:91 (0:1 לנטס)
כולם התרכזו בקרטר ובסוף היה זה ריצ'ארד ג'פרסון שלקח את הנטס על כתפיו עם 28 נק' ומשחק מצוין. וינסנטי, שניסה לשים בצד את האמוציות, סיים עם 9 נק' ברבע האחרון ו-16 עם 7 רב' בסך הכל כשהוא מדייק ב-5 מ-19 בלבד מהשדה.
ההתרגשות ניכרה בראפטורס חסרי הנסיון שפתחו את המשחק בצורה רעה, עם סידרת איבודי כדור שאיפשרו לנטס ליטול את ההובלה, ובעיית עבירות מוקדמת לכריס בוש שלא היווה פקטור במחצית הראשונה. בהמשך, בעזרת הקהל הדוחף והרבה התלהבות, חזרו הראפטורס מפיגור 51:41 במחצית ומינוס 15 אך זה כבר היה מאוחר מדי.
הראפטורס פיגרו 78:63 לקראת סיום הרבע השלישי ובמאמץ רב חזרו לפיגור נקודה בלבד בדקות ההכרעה. שלשה של אנתוני פארקר עוד צימקה ל-94:91, 12 שניות לסיום, אולם קרטר וג'ייסון קיד סגרו עניין מהקו.
בושטיאן נאכבר הוסיף 16 נק' לנטס מהספסל, מיקי מור 9 וג'ייסון קיד 8, 15 אס' ו-10 רב'. בוש הוביל את קלעי הראפטורס עם 22 נק', טי.ג'יי פורד 21, 14 מהן במחצית הראשונה. פארקר סיים משחק אישי מצוין עם 4 שלשות, 16 נק' ו-9 רב', חוזה קלדרון תרם 13. המשחק השני בסידרה ייערך בטורונטו בלילה שבין יום שלישי ליום רביעי.

שיקגו-מיאמי 91:96 (0:1 לשיקגו)
"זה היה משחק גדול עבורנו", סיכם לואל דנג בשביעות רצון את הניצחון הראשון של השוורים בסידרה מול האלופה. 33 נק' של דנג והגנה נפלאה שלו ושל חבריו על שחקני ההיט העניקו למדורגת 4 במזרח את היתרון בסידרה.
לא הרבה דברים עבדו במיאמי. שאקיל אוניל הסתבך בעבירות, ומלבד ווקר, ווייד והדיזל לא היה מישהו בקבוצה של פט ריילי שייקח אחריות בהתקפה ויספק נקודות. בפיגור שלוש נק', 91:94, לקח פט ריילי פסק זמן וביקש מפלאש לקחת את הכתום ולהשוות בשלשה. הגנת שיקגו לחצה על הכוכב וגרמה לו לקחת זריקה קשה שלא ראתה כלום מלבד טבעת.
"מצער שאנשים קונים את זה", אמר אוניל, שהוציא זעמו על שחקני הבולס שלדעתו גרמו לבעיית העבירות שלו בנפילות שונות, ולא חסך ביקורת מהשופטים: "אני רגיל לשחק חזק אבל זאת כנראה הדרך לעצור את שאק". קצת יותר משלוש דקות לסיום יצא האיש הגדול, שקלע 10 נק' ברבע הראשון ורק 9 בהמשך המשחק, בשש עבירות והותיר חור מתחת לסל. הבולס ניצלו זאת עד תום.
המשחק כמעט וברח לשיקגו מהידיים. הקבוצה של סקוט סקיילס נראתה נהדר ברבע השלישי ועלתה ליתרון בן 13 נק', 59:72, לפני החזרה של האלופה. מיאמי צימקה ל-76:78, ומאוחר יותר ל-91:92. סל של בן גורדון ושתי קליעות עונשין עטפו את הספר על נפילת האימפריה.
בעוד מיאמי מתקשה לקבל תרומה מיותר משלושה משחקים, אצל היריבה מעיר הרוחו הדברים עבדו לפי התכנון. גורדון היה נהדר עם 24 נק', שיא קריירה של 11 אס' וגם 7 רב', אנדרס נוצ'יוני הוסיף 17 ובן וואלאס שאב 14 רב' מול הדיזל. הרוקי ת'אבו ספלושה קלע 9.
ווייד סיים עם 21 נק' למיאמי אך יזכור יותר מכל את ההחטאה בשניות הסיום. ווקר קלע 20 ונתן תרומה חשובה מהספסל, אוניל 19 ו-6 רב', יודוניס האסלם 11 וג'ייסון וויליאמס 9.

דטרויט - אורלנדו 92:100 (0:1 לדטרויט)
משחק הבכורה של דווייט האוורד בפלייאוף היה מוצלח יחסית מבחינה אישית וטוב פחות למג'יק. הפיסטונס עלו כצפוי ליתרון בפתיחת הסידרה בין המדורגת 1 ל-8 באיזור, כשהמפלצת של בראיין היל מסיימת את הבכורה עם 13 נק' ו-19 רב', אולם לא עומדת בלחץ ומחטיאה 8 מ-11 זריקות מהקו.
דטרויט היכתה בנקודות הרגישות של אורלנדו. המג'יק, מהקבוצות הפחות טובות בליגה בשמירה על הכדור, איבדו 21 כדורים והחטיאו 18 זריקות עונשין. בצד השני היה הכדור בידיים הבטוחות של צ'אנסי בילאפס שניווט היטב את ההתקפה של הבוכנות.
אורלנדו לא הוליכה אפילו פעם אחת במשחק. בדקה האחרונה דינקק האוורד וצימק ל-90:93, אך טיישון פרינס הגיב בדאנק משלו שתיסכל את היל על הקווים שכבר החל לתכנן בלית ברירה את האסטרטגיה למשחק השני.
"זה די פואטי לשחק נגד הקבוצה שלי לשעבר", סיכם גראנט היל, שחזר לפלייאוף אחרי מספר שנות היעדרות, בדיוק כמו קבוצתו, "אני מניח שזה היה יותר פואטי אם היינו מנצחים".
בילאפס סיים עם 22 נק', 11 אס' והגנה גדולה על ג'אמיר נלסון שנתקע על 10 יצא בשש עבירות. ריפ המילטון קלע 22 נק' משלו למנצחים, ראשיד וואלאס 16, כריס וובר ופרינס 12 כ"א, קרלוס דלפינו 9. בידו טורקוגלו קלע 17 נק' למפסידים, היל ודארקו מיליצ'יץ', שני האקסים של דטרויט, עם 14 כל אחד.
יוסטון - יוטה 75:84 (0:1 ליוסטון)
הרוקטס והג'אז לא איכזבו. חשבנו על סידרת הגנה, על סקור נמוך ומכות לרוב. וקיבלנו. גם את טרייסי מגריידי במיטבו. אחרי שסיים את המחצית הראשונה עם 0 נק' ושש החטאות מהשדה נכנס טי מאק לפעולה ברבע השלישי וגרר את יוטה למגרש שלו.
16 נק' קלע הסקורר ברבע זה כששחקני הג'אז יחד מגיעים ל-11 בלבד. יוסטון, שפיגרה בהפסקה 42:33, עלתה ליתרון בשלהי הרבע ולא עזבה כשכל מה שנותר לג'אז לעשות הוא לצמק ל-2 נק' הפרש ולקבל מייד תשובה בצד השני.
ג'רי סלואן חייב לבצע התאמות למשחק השני. מאמן המורמונים, שדיקו רק ב-35% מהשדה, ראה בממו אוקור הטורקי בעיית מצ'-אפ ליאו מינג ודווקא ההיפך היה הנכון. יאו סיים עם 28 נק' ו-13 רב' בערב מצוין, כשטי מאק מספק 23 ו-7 אס' לצידו. משחק טוב היה גם לראפר אלסטון שקלע 9 נק', מסר 11 אס' וקטף 8 רב'. ג'וואן האוורד הוסיף 8 לרקטות.
דרון וויליאמס קלע 15 עם 9 באס' ורב' לג'אז, דרק פישר הוותיק הוסיף 15. מאט הארפרינג קלע 14, קרלוס בוזר נעצר על 11 ו-12 קרשים, אוקור על 6 ו-9 רב' בלבד. משחק חלש היה לאנדריי קירילנקו, 2 נק' בלבד ב-16 דקות מאכזבות.